Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Entrevistamos al buyer de sneakers masculinas en Zalando: Kwame Manu-Bio, probablemente una de las personas que más sabe de zapatillas en el mundo.

Entra en la página web de Zalando. Vete a la sección masculina: Hombres. Y luego selecciona la categoría de Zapatillas. Encontrarás la friolera de 6.625 referencias de calzado deportivo. Y si a eso le sumas las sneakers que hay dentro de la sección de Zapatillas Deportivas, otras 2.907 referencias a día de hoy, la cifra ronda los 10.000 modelos repartidos en algo más de 30 marcas de todas las categorías: desde marcas deportivas a firmas de moda. Y todo eso lo tiene que seleccionar alguien, un equipo de expertos al frente del cual está Kwane Manu-Bio, el súper buyer de zapatillas. Una locura, porque un profesional como él no solo se puede guiar por sus gustos personales. También tiene que tener en cuenta los de sus clientes potenciales, consumidores repartidos por todo el mundo. Hay muchos sneakers lovers, muchos sneakerheads… Pero por lo general, están especializados en una determinada familia de sneakers, o en una marca, o en los modelos más hyped del momento… Muy pocas personas hay que tengan una visión global del universo del calzado deportivo, desde la silueta más hyped, al modelo de batalla para usar a diario. Una de ellas es Kwane Manu-Bio, Senior Buyer Men Footwear Sneakers en Zalando. Le hemos intentado sonsacar todo tipo de información, y él nos ha contado hasta donde ha podido 😀

Arriba: Kwame, buyer de sneakers de Zalando con sus Vans / Abajo: Oficinas de Zalando en Berlín frente al río Spree

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Entrevista con Kwane Manu-Bio, Senior Buyer Men Footwear Sneakers en Zalando

Llevas casi 8 años trabajando en Zalando, ¿cómo han ido evolucionado tus tareas durante este tiempo?

En la medida que participo en múltiples proyectos, mis tareas se han vuelto más amplias. Por ejemplo, pueden abarcar desde proyectos de ropa urbana y zapatillas de deporte, a la participación de grupos de recursos para empleados, pasando por iniciativas que estoy apoyando en el trabajo como Diversidad e Inclusión (D&I).

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Nike Dunk, tendencia en zapatillas según Kwame, experto en zapatillas de Zalando. 109,95 euros

¿Alguna vez te has considerado un sneakerhead?

No, no me considero un sneakerhead, pero siempre he sido una gran fan de las zapatillas.

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

New Balance 550, tendencia según Kwame, buyer en Zalando

¿Qué tipo de calzado usas habitualmente?

Diría que en los últimos tiempos oscilo entre el estilo de zapatillas de running post milenio (principalmente modelos de Asics y New Balance) y las New Balance Made in USA, por ejemplo las 993 son mis favoritas. También las Made in UK, últimamente me encantan las 991.

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Las sneaker New Balance 991, uno de los modelos favoritos a nivel personal del buyer Kwame

¿Cuáles son tus zapatillas favoritas de todos los tiempos?

Dejemos esta pregunta en barbecho hasta que cumpla 80 años, porque hay muchas novedades por llegar, y también el gusto y las tendencias cambian con el tiempo.

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Las zapatillas Puma Rebound, uno de los modelos clave para SS21 según el experto en zapatillas de Zalando

Comprar zapatillas deportivas puede ser el sueño de muchos jóvenes. Cuéntanos en qué consiste tu trabajo y cuál es la parte más complicada.

Cuando comienzas a trabajar en el mundo del calzado deportivo, rápidamente te das cuenta de que no se trata de las zapatillas que más te gustan, sino del cliente al que estás tratando de atender y ahí es donde comienza la emoción. Yo diría que la parte más hermosa de nuestro trabajo es cuando somos capaces de atender las necesidades de nuestros clientes, pero al mismo tiempo es también la parte más difícil, ya que dependemos a su vez de que nuestros proveedores nos den acceso a nuestros pédidos en las cantidades adecuadas para satisfacer la demanda, y finalmente entregar también a tiempo.

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Zapatillas Salomon – XT 6, imprescindible para los sneakerheads, recomendación de Kwame para SS21

¿Qué mercado es más complicado? ¿El de zapatillas o el de calzado en general?

Yo diría que el de las zapatillas de deporte, espero que mis homólogos de calzado no estén leyendo esto 😀 Sin embargo, la razón por la que digo esto es que vender zapatillas es toda una ciencia espacial completamente nueva, las marcas esperan una experiencia elevada que implica la colaboración de múltiples partes interesadas (por ejemplo, redes sociales, marketing, agencias, influencers y muchos más).

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Ewing 33 ‘Hi, una de las exclusivas de Zalando

¿Qué es más normal: que Zalando vaya a buscar las marcas o que las marcas vengan a Zalando?

Funciona en ambos sentidos.

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Asics Gel-Kayano, una de las zapatillas importantes de la temporada para el buyer de Zalando. 149,95 euros

He estado atento a algún lanzamiento de zapatillas en Zalando, en concreto las últimas Nike Dunk.Y en cuanto se pusieron a la venta, se agotaron.¿Como es posible? ¿En cuánto tiempo se repone?

Sí, este es un problema general en toda la industria de las zapatillas. Yo mismo me he llevado muchos Ls* cuando he intentado comprar sneakers muy hyped. Por lo general, intentamos reponer lo antes posible. Pero algunos modelos son muy limitados y es difícil conseguir justo lo que buscabas.

* Llevarse Ls quiere decir que no has conseguido comprar el hyped que buscas. Lo opuesto es Ws

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Zapatillas Louis Vuitton Fw 2021

Se acaban de celebrar las semanas masculinas de la moda en París y Milán, ¿has visto algún calzado interesante para Zalando?

La 327 de Casablanca x New Balance
XC72
COMME des GARÇONS HOMME PLUS x Nike Air Foamposite One
Louis Vuitton: no estoy seguro del nombre, pero están inspiradas en las Nike Air Trainer

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

XC72Comme des Garçons Home Plus x Nike Air Foamposite One

¿Qué modelos planeas llevar en exclusiva esta temporada SS21?

Junto a las siluetas clásicas, nos centramos en ampliar nuestra oferta B-Ball (basketball).Los modelos a tener en cuenta son definitivamente Nike SW Dunk, New Balance 550, Asics Gel-Kayano, Adidas Forum, Puma Rebound, Ewing 33 ‘Hi y obviamente no podemos dejar de lado la marca Jordan.

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Casablanca x New Balance FW 2021

En tu opinión, ¿cuáles son las principales tendencias de calzado que veremos en 2021?

Algo que vemos que continúa especialmente entre nuestros consumidores jóvenes son los estilos de baloncesto retro, y para nuestros consumidores más sofisticados los diseños híbridos como el New Balance 327, por ejemplo.

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

adidas Originals Forum, un modelo clave para la primavera verano 2021 en opinión del experto en zapatillas de Zalando

¿Cuáles dirías que son las 5 marcas que dominan el mercado del calzado deportivo? ¿Ves factible que aparezcan nuevas marcas que ocupen este ranking?

Si hablamos de zapatillas deportivas no podemos evitar la conversación sobre Nike y Adidas. Creo que estas marcas por sí solas tienen una gran influencia en la industria, pero también marcas como Jordan, Vans, Converse, New Balance y Puma no pueden quedar fuera de la conversación. No creo que las nuevas marcas puedan alejar a estas marcas históricas de su posición a corto y medio plazo, porque para ello han estado demasiado tiempo en el juego. Tampoco debería ser su enfoque, las nuevas marcas deberían centrarse en su producto y en lanzar estilos únicos que no hemos visto. Por último, pero no menos importante, será el consumidor quien decida qué marcas permanecerán en la pole position y lo que empezamos a ver es un creciente interés por las zapatillas sostenibles.

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

All In – Astro, una de las sugerencias del experto en zapatillas de Zalando para cualquier sneakerhead

¿Cuáles son las 5 sneakers que todo sneakerhead debería tener en su armario esta temporada?

New Balance – 550
Nike – Dunk
Jordan – Jordan 1 Low Berlín
All In – Astro
Salomon – XT 6

Kwame, el experto en zapatillas masculinas de Zalando

Las Jordan 1, otro imprescindible de cualquier sneakerhead según nuestro experto en zapatillas