Albergues 2.0 @ Neo2 MagEl suelo del mundo hotelero se mueve bajo los pies del viajero, pero preferimos pensar que es el individuo el que dicta la dirección. Es una idea más romántica. Una idea de revolución del low cost a veces demonizada. Como con los hoteles boutique, o los hoteles teatro, pasa ahora con los hostels o albergues turísticos urbanos, así traducidos. La moda de las literas 2.0 no es efímera, sino un golpe de efecto consolidado en todo el mundo.

Hasta hace poco, echarse la mochila a la espalda y recorrer el globo palmo a palmo significaba contentarse con fondas de medio pelo, antros insalubres o, si se estaba en edad, con hostels juveniles improvisados en colegios mayores, antiguos sanatorios o edificios nobles sin inversión alguna. Han tenido que ser los trotamundos los que reinventen el modelo e incrementen la cartera de establecimientos experienciales para mochileros. La innovación siempre acude al rescate y los nuevos hosteliers aceptan el desafío de liderar negocios que acerquen el concepto de posadas o youth hostels al de los hoteles boutique. La frontera solo se aclara cuando se consultan las tarifas. Además, un contexto de crisis económica apareja una crisis del sector, entendida como un replanteamiento que acomode al nuevo viajero inteligente, sea flashpacker, hipster, millennial o huésped vulgaris. A su vez, surge un nicho para diseñadores, arquitectos y artistas multidisciplinares. El ecosistema es de lo más fértil.  

Permanecen las literas porque hay que flexibilizar las cuentas y porque el albergue sigue siendo social. El cuartel general de operaciones se comparte durante el viaje aunque los menos se decantan por habitaciones privadas. Amén de camas apiladas en los dormitorios, el lobby, la cocina y los baños son espacios compartidos. Pero baños y duchas relucientes. ¡En serio! Bien situados en el centro de las ciudades, los albergues 2.0 cuentan con interiores de lo más chic, vestíbulos sociales en los que se hace vida, bares de moda, camas que no son jergones, amenities lujosos y tecnología punta. Todo a precios razonables. Prima la cordialidad, la información útil de las ciudades y el manejo de las redes sociales en modo experto, pero el estilismo supera las expectativas.

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Texto: Miguel A. Palomo

Albergues 2.0 @ Neo2 MagDowntown Beds (México DF)

The floor of the hotel floor moves under the feet of the traveller, but we like to think that it’s the individual who dictates the direction. It’s a bit more romantic. An idea from the world of low-cost that is sometimes demonised. Just like with boutique hotels, or theatre hotels, it’s now happening with hostels or urban tourist lodgings, however you call them. The fashion that is 2.0 bunk-beds isn’t just a flash in the pan; it’s something that’s having a huge effect all across the globe.

Until very recently, hoiking your backpack over your shoulders and globetrotting inch by inch meant making do with minimum funds, nasty digs or, if you were of the right age, with improvised youth hostels in university halls, old hospitals or noble buildings, none of which had any investment put into them whatsoever. It had to be the globetrotters themselves who re-invented the model and expanded the menu of experiential establishments for backpackers. Innovation always comes to the rescue, and the new hoteliers took on the challenge of heading businesses that bring the concept of lodgings or youth hostels to the world of boutique hotels. The fine line is only made clear when taking a look at the prices. On top of that, the context of an economic crisis comes hand in hand with a crisis of the sector, understood as a re-thinking that accommodates the new, intelligent traveller, be they a flash packer, hipster, millennial or vulgaris lodger. In turn, a niche market for designers, architects and multi-disciplinary artists has arisen. A fertile ecosystem indeed.

Bunk-beds remain, because you have to be flexible and because the hostel is still a social place. The general HQ is shared over the trip although a few decant themselves into private rooms. As well as piled up beds in the dormitories, the lobby, the kitchen and the bathrooms are still shared spaces. But those are shiny new bathrooms and showers. Really! Well-located in city centres, the 2.0 hostels have the most chic interiors, social vestibules where you can hang out, fashionable bars, beds that aren’t straw mattresses, luxurious amenities and up-to-date technology. All at a reasonably price. Friendliness comes first, as well as useful information on the cities and an expert level of social network management, but all with a style that surpasses expectations.

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Albergues 2.0 @ Neo2 MagBunk (Estambul)

Albergues 2.0 @ Neo2 MagKex Hostel (Reykjavik)

(Imagen inicio Freehand de Miami)